DINOSÁHARA
dinosaurios del Cretácico del Sáhara
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EN PREPARACIÓN

 

FÓSILES DE KEM KEM

     Los fósiles de dinosaurios procedentes de los yacimientos cretácicos del desierto del Sáhara que se pueden encontrar a la venta tienen su origen en la formación marroquí Kem Kem, concretamente en la parte superior de su miembro inferior, Ifezouane. Se localiza en la zona sur del país y se compone mayoritariamente de areniscas de estratificación cruzada que pertenecen a la primera mitad del Cenomaniense, el primer periodo del Cretácico Superior, siendo su edad cercana a los 100 millones de años. En esta época una enorme llanura costera con un complejo sistema fluvial se extendía por la región de Marruecos, abarcando unos 16.000 kilómetros.

 

LOCALIZACIÓN GEOGRÁFICA DE LA FORMACIÓN KEM KEM

Situación geográfica de la formación Kem Kem
imágen bajo dominio público extraída del artículo
Morphofunctional analysis of the quadrate of Spinosauridae and the presence of Spinosaurus and a second Spinosaurine Taxon in the Cenomanian of North Africa

 

     Estos restos son excavados por los habitantes de la zona y entregados posteriormente a comerciantes locales que los hacen llegar al mercado internacional sin ningún detalle sobre su procedencia exacta, indicándose en el mejor de los casos como originarios de algún punto de la provincia de Errachidia (habitualmente las ciudades de Taouz y Erfoud o la llanura aluvial de Tafilalt). Además aparecen mezclados con restos de peces, cocodrilos y tortugas, resultando también complicado estar seguro de a qué animal pertenece una pieza concreta. Son mayoritariamente dientes y en menor medida huesos fragmentarios y aislados que quedaron depositados en los canales de un ambiente fluvial de alta energía. Por este motivo presentan frecuentes marcas de abrasión y se distribuyen de manera uniforme a lo largo de los niveles fosilíferos (cosa que no sucedería si fuesen el resultado de la actividad de predadores y carroñeros). La sedimentación parece además haber sido rápida pero discontínua, por lo que entre capas contigüas puede haber diferencias de edad considerables, quizás de hasta cientos de años. Todo esto hace muy complicado el saber si todas las especies identificadas fueron realmente contemporáneas o si algunas pueden pertenecer a épocas diferentes. También es posible que algunas especies no habitaran en la zona de deposición y simplemente fueran a parar allí arrastrados por las aguas desde puntos más lejanos.

 

vista general de lo estratos de Kem Kem
vista general de los estratos de Kem Kem, imágen extraída del artículo
An unusual modification of the jaws in cf. Alanqa, a mid-Cretaceous azhdarchid pterosaur from the Kem Kem beds of Morocco

 

estratos superiores de Ifezouane
detalle de los estratos cruzados de la parte superior de Ifezouane, el miembro inferior de la formación Kem Kem y
lugar de donde provienen la mayoría de fósiles de dinosaurios de Marruecos que se comercializan
(imágen extraída del artículo Vertebrate footprints from the Kem Kem beds (Morocco): A novel ichnological approach to faunal reconstruction)

 

     Kem Kem se caracteriza por el número inusualmente alto de terópodos depredadores que contiene, siendo además mucho más raros los restos de sus posibles presas, los dinosaurios ornitópodos y saurópodos. Por ese motivo las piezas disponibles en el mercado suelen ser dientes, falanges y vértebras que se atribuyen a Carcharodontosaurus saharicus, Spinosaurus aegyptiacus, Deltadromeus agilis y pequeños dromeosaúridos indeterminados, resultando menos frecuentes los de Rebbachisaurus garasbae. Ahora bien, a la hora de clasificar cualquier fósil de dinosaurio de Marruecos hay que tener cuenta que:

  • los holotipos originales de Carcharodontosaurus saharicus y Spinosaurus aegyptiacus se recuperaron en la formación Bahariya de Egipto, eran fragmentarios y resultaron destruidos durante un bombardeo sobre Munich en la Segunda Guerra Mundial
  • posteriormente Paul Sereno y su equipo han creado neotipos para ambos géneros pero son igualmente incompletos, proceden de otra formación diferente (Kem Kem en Marruecos) y en el caso de Spinosaurus no todos los autores lo consideran válido
  • existe igualmente gran diversidad de opiniones sobre si además de Spinosaurus aegyptiacus se pueden considerar válidas debido a su naturaleza fragmentaria otras especies semejantes: Spinosaurus B, Spinosaurus maroccanus y Sigilmasasaurus brevicolis
  • Deltadromeus agilis es conocido solo por un único esqueleto parcial y algunos lo consideran un sinónimo de Baharisaurus ingens, de la formación Bahariya de Egipto
  • los ejemplares conocidos para el resto de dinosaurios identificados en el Cretácico de Marruecos, como abelisaúridos, noasaúridos y dromeosaúridos, son una vez más muy incompletos y no se han asignado a ninguna especie en particular por el momento

     La consecuencia de todo lo anterior es que se debe ser extremadamente prudente y si por ejemplo una pieza se considera como procedente de un espinosaúrido lo más correcto será clasificarla simplemente como Spinosaurinae indet. en lugar de utilizar Spinosaurus aegyptiacus.

 

Deltadromeus agilis y su presa
Deltadromeus agilis y su presa (imágen disponible bajo la licencia CC-BY-3.0 vía Wikimedia Commons

 

GUÍA DE IDENTIFICACIÓN DE DIENTES

     Como se ha mencionado antes los fósiles más corrientes en Kem Kem son dientes aislados que se pueden encontrar a la venta en multitud de sitios pero que aparecen identificados de distintas maneras, especialmente los de pequeño tamaño. Esta es una breve guía que muestra los puntos clave para aprender a distinguir a qué familia de dinosaurios pertenece cada tipo de diente. La información necesaria para ello se ha extraído principalmente del artículo Isolated theropod teeth from the Kem Kem Beds (Early Cenomanian) near Taouz, Morocco de Richter, Mudroch y Buckley (2012)

 

TERMINOLOGÍA UTILIZADA

  • A: diente en vista lingüal (cara interior)
    • 1: ápex (vértice superior o punta del diente)
    • 2: carina mesial o borde anterior
    • 3: dentículos mesiales
    • 4: carina distal o borde posterior
    • 5: dentículos distales
    • 6: altura de la corona
  • B: sección transversal del diente a través de su base
    • 7: longitud de la base
    • 8: anchura de la base
    • 9: cara lingüal o interior
    • 10: cara labial o exterior

     La ilustración ha sido modificada a partir del original disponible libremente en el artículo Multivariate Analyses of Small Theropod Dinosaur Teeth and Implications for Paleoecological Turnover through Time de Larson y Currie (2013)

anatomía dental

 

 A) ESPINOSAÚRIDO

  • coronas con ligera curvatura lingual (en algunos ejemplares también en la zona distal) y de sección transversal ovalada, con ligera compresión en sentido labio-lingüal (aunque en ocasiones puede ser casi circular) y carinas sin serrar
  • fuertes facetas de desgaste en la punta, ambas carinas y a veces incluso en la raíz
  • la mayoría presentan pliegues longitudinales del esmalte, irregulares y perpendiculares a las carinas, más marcados en la base de la corona y que desaparecen hacia la punta
  • se distinguen tres subtipos que podrían pertenecer únicamente a Spinosaurus aegyptiacus (cuya dentición sería entonces muy variable, quizás en función de la edad del individuo y la posición de cada pieza) o también a otras especies, como Sigilmasasaurus:
    • subtipo 1: presenta pliegues fuertes y abundantes en la cara lingüal y más débiles y menos numerosas en la labial, pudiendo llegar a ser casi inapreciables
    • subtipo 2: presenta pliegues marcados en ambas caras pero en la labial son más anchos y en la lingüal resultan más estrechos y numerosos
    • subtipo 3: carece de pliegues y su corona es lisa
dientes atribuídos a un espinosaúrido (subtipo 1)
dientes atribuídos a un espinosaúrido (subtipo 1) en vistas labial (A, C, E) y lingüal (B, D, F), escala = 1 centímetro
dientes atribuídos a un espinosaúrido (subtipo 2)
dientes atribuídos a un espinosaúrido (subtipo 2) en vistas labial (A, C, E) y lingüal (B, D, F), escala = 1 centímetro
dientes atribuídos a un espinosaúrido (subtipo 3)
dientes atribuídos a un espinosaúrido (subtipo 3) en vistas labial (A, C, E) y lingüal (B, D, F), escala = 1 centímetro
 

  CARCHARODONTOSAÚRIDO

  • coronas altas, ligeramente curvas, comprimidas lateralmente y de sección oval aplanada
  • las caras labial y lingüal son en sección más convexas en su borde anterior y más planas en el posterior
  • la cara lingüal es ligeramente cóncava en sentido mediodistal
  • la carina distal puede estar desplazada ligeramente con respecto a la línea media de la corona
  • dentículos presentes a todo lo largo en ambas carinas, rectangulares y del mismo tamaño, más o menos perpendiculares al eje del diente, pequeños en relación al tamaño del mismo
  • pliegues del esmalte tanto en la cara labial como en la lingüal, visibles en la zona media de la corona y cerca de su base, más marcados cerca de los bordes serrados y más débiles hacia el centro de la misma
dientes atribuídos a Carcharodontosaurus saharicus
dientes de carcharodontosaúrido en vistas labial (A), lingüal (B) y distal (C), con detalle de las carinas mesial y lingüal (D); escala = 1 centímetro
 

 ABELISAÚRIDO

  • coronas pequeñas y bajas, de sección oval aplanada u oval y comprimidas en sentido labio lingüal, convexas en su borde mesial y planas en el posterior distal
  • borde distal recto, borde mesial fuertemente curvado pero solo a partir de la mitad de la longitud de la corona
  • cara lingual ligeramente cóncava en sentido mediodistal
  • dentículos cuadrados o subcuadrados en ambos bordes aunque con una ligera diferencia de tamaño que en algunos casos puede ser más pronunciada, fuertemente curvados hacia el ápex en el borde distal y perpendiculares al eje del diente en el borde mesial
dientes atribuídos a un abelisaúrido indeterminado
dientes atribuídos a un abelisaúrido indeterminado en vistas lingüal (H, K, M) y labial (I, L, N), con detalle de las carinas mesial y distal (J); escala = 1 centímetro
 

 DROMEOSAÚRIDO

  • coronas pequeñas, muy comprimidas en sentido labiolingual, de sección oval aplanada y con una pequeña depresión en su base, estrechas y fuertemente curvadas en sentido posterior de tal manera que la punta se extiende más allá de la vertical de la base del esmalte
  • bordes serrados a todo lo largo de ambas carinas, con dentículos más pequeños en la carina mesial que en la distal y que pueden estar curvados hacia el ápex o ser perpendiculares al margen del diente
dientes atribuídos a un dromeosaúrido indeterminado
dientes atribuídos a un dromeosaúrido indeterminado en vistas lingüal (A, C, E) y labial (B, D, F), con detalle de las carinas distal y mesial (G); escala = 1 centímetro

 

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