DINOSÁHARA
dinosaurios del Cretácico del Sáhara
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 PRINCIPALES FORMACIONES GEOLÓGICAS Y SUS YACIMIENTOS

     Hoy día se encuentran fósiles de dinosaurios en formaciones geológicas del periodo Cretácico que se extienden por la mayor parte de los paises que componen el Sáhara y que inicialmente recibieron el nombre conjunto de Continental Intercalaire debido a la repetida alternancia de sedimentos de origen continental, costero y marino. Sin embargo el conocimiento que se tiene de muchos de estos yacimientos es todavía escaso y por eso aquí se recogen solo aquellos que han sido estudiados con cierto detalle y sobre los cuales se puede encontrar documentación con más facilidad. Inicialmente se consideró que la fauna era uniforme a lo largo de todos ellos pero ahora se conocen algunas diferencias, aquí se indican para cada uno tanto los dinosaurios que han recibido un nombre formal como aquellos que hasta la fecha resultan difíciles de determinar más allá de la familia a la que pueden pertenecer.

 

PRINCIPALES FORMACIONES GEOLÓGICAS CON FOSILES DE DINOSAURIO: EDAD Y LOCALIZACIÓN

PERIODO ÉPOCA EDAD INICIO
(millones de años)
FORMACIÓN PAÍS
CRETÁCICO Cretácico Superior Maastrichtiense 72,1    
Campaniense 83,6    
Santoniense 86,3    
Coniaciense 89,8    
Turoniense 93,9    
Cenomaniense 100,5 Kem Kem Marruecos
Bahariya Egipto
Echkar Níger
Wadi Milk Sudán
Cretácico Inferior Albiense 113 Chenini Túnez
Aptiense 125 Elrhaz Níger
Barremiense 129,4 Tiourarén Níger
Hauteriviense 132,9
Valanginiense 139,8    
Berriasiense 145    

 

PRINCIPALES FORMACIONES GEOLÓGICAS CON FOSILES DE DINOSAURIO: SITUACIÓN GEOGRÁFICA

Situación geográfica de lo principales yacimientos de fósiles de dinosaurios del Cretácico del Sáhara
imágen modificada a partir del original de Eric Gaba disponible bajo la licencia CC BY-SA 3.0 en Wikimedia Commons

 

1- MARRUECOS

     La formación Kem Kem se extiende a lo largo de unos 250 kilómetros por el sureste de Marruecos, junto a la frontera con Argelia. Es una gran meseta semidesértica formada por una enorme losa de piedra caliza. Contiene restos de unos 80 taxones de vertebrados, desde microfósiles de pequeños anfibios hasta esqueletos parciales de gigantescos dinosaurios, varios de ellos descubiertos y nombrados aquí por primera vez. También pueden encontrarse icnofósiles tanto de invertebrados, por ejemplo gasterópodos y cangrejos, como de dinosaurios, mayoritariamente de terópodos depredadores. Ahora bien, huesos y dientes proceden de capas diferentes a aquellas que contienen incnitas, por lo que pueden representar ambientes diferentes.

 

SITUACIÓN GEOGRÁFICA DE LA FORMACIÓN KEM KEM Y RELACIÓN DE SUS DINOSAURIOS

Situación geográfica de los afloramientos de la formación Kem Kem en Marruecos
imágen modificada a partir del original de Sadalmelik,
disponible bajo dominio público en Wikimedia Commons


     ESPECIES VÁLIDAS

 
     ESPECIES DUDOSAS / SIN NOMBRE

 
     Se supone de edad Cenomanense temprano (unos 97 millones de años) por dos motivos:

  • su fauna es muy similar a la de la formación Bahariya de Egipto, datada con más seguridad en esa época por alguna de las especies de tiburones que se han recuperado en ella, especialmente Serratolamna amonensi que es exclusivo de esa edad
  • limita en su parte superior con la formación Akrabou, de origen marino y que contiene entre otros ammonites la especie Neolobites vibrayeanus que solo se encuentra en el Cenomanense tardío

 

CARACTERÍSTICAS DE LA FORMACIÓN KEM KEM

  FORMACIÓN     SUBDIVISIÓN     CARACTERÍSTICAS  
Kem Kem formación Aoufous
  • COMPOSICIÓN: areniscas fosilíferas intercaladas con otras rocas detríticas (marga, limolita y arcillita) y yesos
  • FÓSILES: huesos y dientes de vertebrados (no muy abundantes) y huellas de dinosaurios terópodos (mayoritarias), saurópodos y ornitópodos (escasas)
  • INTERPRETACIÓN: laguna o salar costero en un entorno inter o supramareal
formación Ifezouane
  • COMPOSICIÓN: casi exclusivamente areniscas rojas de grano fino a grueso y estratificación cruzada, con algunas intercalaciones de arenas rosáceas y microconglomerados con guijarros de cuarzo
  • FÓSILES: abundantes restos de vertebrados, algunas capas con lamelibranquios y gasterópodos, excepcionalmente huellas de invertebrados
  • INTERPRETACIÓN: zona deltaica

 

     Alcanza un grosor máximo de unos 200 metros y se ha propuesto que comprende menos de 10 millones de años, probablemente unos 8. Actualmente se divide informalmente en dos unidades pero no existen estudio detallados que puedan demostrar si se pueden atribuir determinadas especies solo a una de ellas, en cuyo caso estaríamos ante dos conjuntos diferentes. Los sedimentos de Kem Kem documenta el pase desde un sistema fluvial (unidad inferior) a uno costero de baja energía (unidad superior), que queda registrado por un banco rico en bivalvos y gasterópodos propios de un sistema de lagunas costeras al que suceden fósiles de peces.

 

COLUMNA ESTRATIGRÁFICA DE LA FORMACIÓN KEM KEM Y SU CONTENIDO FÓSIL
- la línea roja marca la zona de procedencia de la mayoría de los fósiles de dinosaurio
- se indican los niveles en los que se han recuperado los holotipos de:
  • 1- Carcharodontosaurus saharicus
  • 2- Spinosaurus aegyptiacus
  • 3- Deltadromeus agilis
Columna estratigráfica de la formación Kem Kem
imágen bajo dominio público extraída del artículo
Morphofunctional analysis of the quadrate of Spinosauridae and the presence of Spinosaurus and a second Spinosaurine Taxon in the Cenomanian of North Africa

 

2- TÚNEZ

     Los restos de dinosaurio recuperados en el Cretácico de Túnez provienen de la región de Tataouine y pertenecen a la formación Aïn El Guettar, existiendo actualmente cierta controversia sobre la procedencia exacta de sus estratos fosilíferos. Así los estudios pioneros del paleontólogo inglés Michael J. Benton y sus colaboradores los atribuyeron al tramo superior del miembro inferior de dicha formación, Chenini, que es de origen fluvial, alcanza los 50 metros de grosor y pertenece al Albiense temprano. Estudios posteriores del italiano Federico Fanti y su equipo proponen que los fósiles pertenecen también a la parte inferior de Oum ed Diab, el otro miembro de la formación Aïn El Guettar, que es de edad Albiense tardío, alcanza un grosor máximo de 150 metros y tiene su origen en una época de transgresión marina. En concreto Fanti establece que Chenini contiene los restos de peces, cocodrilos, tortugas y dinosaurios abelisauridos, carcarodontosauridos, rebaquisaúridos y titanosauriformes (más abundantes los primeros y raros para los demás); Aïn El Guettar por su parte sería el origen de fosiles de cocodrilos, peces y dinosaurios espinosauridos. Si esto queda finalmente demostrado supondrá que los espinosaúridos ocuparon un nicho ecológico distinto al del resto de dinosaurios.

 

SITUACIÓN GEOGRÁFICA DE LA FORMACIÓN CHENINI Y RELACIÓN DE SUS DINOSAURIOS

Situación geográfica del Oasis de Bahariya en Egipto
imágen modificada a partir del original de Sadalmelik,
disponible bajo dominio público en Wikimedia Commons

 
     Se trata en cualquier caso de elementos aislados que muestran evidentes signos de desgaste previos a su enterramiento por haber sido transportados por las aguas de los ríos que cruzaban la región. Según Benton son de tal intensidad que demostrarían que provienen de puntos lejanos, algunos tan remotos como el Suroeste de Libia, Fanti en cambio no encuentra indicios de un transporte tan prolongado. Por otro lado los restos de aquellos otros animales que si que habitaban en las zonas de deposición no presentan daños o son mucho más leves (frondes de helechos; troncos de coníferas de hasta cuatro metros de longitud; coprolitos, vértebras, dientes y escamas de peces; coprolitos, huesos, dientes y placas dérmicas de cocodrilos; fragmentos de caparazón de tortuga).

 

CARACTERÍSTICAS DE LA FORMACIÓN AÏN EL GUETTAR

  FORMACIÓN     MIEMBRO     EDAD     CARACTERÍSTICAS  
  Aïn El Guettar     Oum ed Diab     Albiense superior  
  • COMPOSICIÓN: areniscas de grano fino intercaladas con estratos margosos y carbonatados ricos en restos de bivalvos y gasterópodos
  • INTERPRETACIÓN: llanura mareal o estuario poco profundo
  Chenini     Albiense inferior  
  • COMPOSICIÓN: su base está formada por brechas y conglomerados que contienen elementos de gran tamaño (hasta 1.5 metros) que indican un régimen hidraúlico de gran energía y un transporte relativamente corto desde su punto de orígen; la parte superior se compone principalmente de areniscas y contiene también fragmentos de arcilla y guijarros ricos en hierro y cuarzo
  • INTERPRETACIÓN: lechos de ríos efímeros producto de precipitaciones estacionales en un entorno árido o marcadamente estacional

 

3- EGIPTO

     La formación Bahariya aflora en la base de la depresión que forma el oásis del mismo nombre y ha sido siempre considerada de edad Cenomanense, siendo la formación más claramente datada y habiendo servido por ello de referencia para las demás. Lo que no está tan claro es si pertenece al Cenomanense Inferior o Superior: restos de ostras y vertebrados apoyan lo segundo, mientras que dinoflagelados, foraminíferos, ostrácodos y microfósiles demostrarían lo primero. El consenso actual situa su antigüedad en unos 97 millones de años.

 

SITUACIÓN GEOGRÁFICA DEL OSASIS DE BAHARIYA Y RELACIÓN DE SUS DINOSAURIOS

Situación geográfica del Oasis de Bahariya en Egipto
imágen modificada a partir del original de Sadalmelik,
disponible bajo dominio público en Wikimedia Commons


     ESPECIES VÁLIDAS

 
     ESPECIES DUDOSAS

 
     Se compone de areniscas y pizarra intercaladas y la sección tipo se localiza en la colina Gebel El-Dist, situada en la zona Norte del oásis. Se distinguen cuatro fases de sedimentación que corresponden a diferentes subidas del nivel mar, separadas por episodios de erosión debidos a la bajada de las aguas. Se interpreta como una zona estuario poblada de manglares, habiéndose recuperado fósiles de invertebrados propios de estos ecosistemas.

 

4- NÍGER

     Es uno de los países más explorados en los últimos tiempos y hasta el momento se distinguen en él dos grandes grupos que abarcan cinco formaciones que podrían remontarse hasta los comienzos de la Era Mesozoica. La datación de la formación Tiourarén es la más controvertida y el único límite que se puede establecer con seguridad es la edad de la Formación Elrhaz, conocida con más seguridad pero con la que no tiene contacto directo. Tradicionalmente se ha considerado como cretácica y Sereno et al. proponen que sería del Hauteriviense-Barremiense, hace entre 136 y 125 millones de años, aunque sin ofrecer pruebas claras de ello. Otros autores (Rauhut & López-Arbarello) no lo consideran justificado y creen que es probablemente del Jurásico Medio tardío (Bathoniense-Calloviense) argumentando que aunque los invertebrados y peces conocidos no resultan de utilidad para su datación si que pueden serlo los dinosaurios: Jobaria y Afrovenator son formas primitivas cuyos parientes más próximos solo se encuentran en el Jurásico y por tanto esa sería su edad más probable, mientras que si perteneciesen al Cretácico esto supondría un salto problemático en el registro conocido.

 

CARACTERÍSTICAS DE LAS FORMACIONES DE NÍGER Y RELACIÓN DE SUS DINOSAURIOS

  GRUPO     FORMACIÓN     EDAD     COMPOSICIÓN     FAUNA  
  Tegama     Echkar     Cenomaniense     
  Elrhaz     Aptiense-Albiense     areniscas fluviales de
estratificación cruzada y
bajo relieve cubiertas
en algunos puntos por
dunas de arena del desierto
  Tazole        
  Irhazer     Tiourarén     Hauteriviense-Barremiense     principalmente limolitas rojizas
y moradas con intercalaciones
de margas y calizas, también
algunas areniscas ocasionales
  Irhazer        

 

     En relación a las condiciones ambientales se considera que el clima debió ser más seco y cálido que en las formaciones de la mitad Norte, sufriendo sequías estacionales que pudieron llevar a su fauna a tener que soportar condiciones más extremas.

 

SITUACIÓN GEOGRÁFICA DE LAS FORMACIONES CON DINOSAURIOS DE NÍGER
  A: Formación Echkar      B: Formación Elrhaz      C: Formación Tiourarén

Situación geográfica de las formaciones con dinosaurios del Níger
imágen modificada a partir del original de Sereno et al.
disponible bajo la licencia CC-BY-2.5 en Wikimedia Commons

 

5- SUDÁN

     La formación Wadi Milk es la una de las más desconocidas y buena parte de la información disponible sobre ella puede considerarse provisional. Se compone principalmente de limolitas y areniscas de estratificación cruzada de origen fluvial y lacustre. Las características de sus sedimentos son semejantes a las de la Formación Morrison (Jurásico Superior) o la Formación Judith River (Cretácico Superior) de Estados Unidos, lo que lleva a suponer que las condiciones ambientales y climáticas serían también parecidas: llanuras cubiertas de ríos sinuosos y lagos, con un clima cálido y sequías estacionales, quizás no tan marcadas como en las mencionadas formaciones americanas. Otra semejanza estaría en las proporciones de los diferentes tipos de dinosario, con abundantes saurópodos, no tan frecuentes terópodos y raros ornitópodos.

 

SITUACIÓN GEOGRÁFICA DE LA FORMACIÓN WADI MILK Y RELACIÓN DE SUS DINOSAURIOS

Situación geográfica de la formación Wadi Milk en Sudán
imágen modificada a partir del original
disponible bajo dominio público en Wikimedia Commons


    Terópodos:
  • carcarodontosaúrido indeterminado
  • dromeosaúrido indeterminado

  • Saurópodos:
  • dicraeosaúrido indeterminado
  • titanosaúrido indeterminado

  • Ornitópodos:
  • hipsilofodóntido indeterminado
  • cf. ?Iguanodon sp.
  • cf. Ouranosaurus sp.

 

     Los fósiles de vertebrados más frecuentes son los de peces, anfibios (ranas y salamandras) y reptiles (cocodrilos, tortugas y serpientes) que habitaron en lagos a cuyas aguas fueron a parar también, arrastrados por los ríos, restos de dinosaurios. Se trata de dientes y fragmentos de vértebras y huesos de las extremidades que muestran signos de abrasión debidos a ese transporte pero además por haber permanecido durante algún tiempo al aire libre, motivo por el cual suelen estar deteriorados y resultan difíciles de clasificar, siendo sin embargo este uno de los pocos lugares donde se han recuperado restos inequívocos de terópodos dromeosaúridos. Su datación es igualmente complicada y diferentes autores han propuesto que serían de edad Albiense-Cenomanense en función del pólen recuperado, Aptiense-Albiense en base a los restos de plantas (mayoritariamente partes de coníferas) y Cenomaniense por su fauna de peces (especialmente el tiburón Asteracanthus aegyptiacus), los estudios más recientes apoyan esta última interpretación.

 

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